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Interview mit John Löfgren von Form Us With Love: „Die Grenzen verschwimmen“

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Das Team von Form Us With Love, mit den Gründern John Löfgren (links) und Jonas Pettersson (rechts)
Foto: Jonas Lindström

Die jungen Designer von Form Us With Love aus Stockholm wissen, woher sie kommen. Noch wichtiger: Sie wissen, wohin sie wollen. Dabei sind die Bedingungen für eine neue Generation von Entwerfern heute ganz anders, als sie für die großen skandinavischen Designer der Vergangenheit waren. Ein Gespräch mit John Löfgren, einem der Gründer des Studios, über Tradition, neue Lebensstile und die imm cologne als Business-Hotspot.

John Löfgren, Form Us With Love ist ein junges, international tätiges Designstudio aus Schweden. Fühlen Sie sich geprägt von einer skandinavischen Tradition?
Wenn Sie mich fragen, ob wir uns bewusst auf diese Tradition beziehen, würde ich das verneinen. Aber wir wissen, woher wir kommen und wie uns dies zugute kommt. Im Allgemeinen denken Menschen bei skandinavischem Design wohl an Eigenschaften wie: rational, clean, schlicht. Und ich denke, es ist immer gut, diese Eigenschaften bei unseren Entwürfen im Hinterkopf zu behalten. Aber heute ein Designer und aus Skandinavien zu sein, ist etwas völlig anderes als noch etwa in den 50ern. In unserer Zeit der Globalisierung sehen alle Menschen dieselben Dinge. Wir arbeiten ganz anders als einige andere Stockholmer Studios, und gleichzeitig könnte man Designer aus anderen Ländern durchaus im gerade beschriebenen Sinne für „skandinavisch“ halten. Grenzen, wie es sie früher gab, gibt es heute nicht mehr.

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Form Us With Love: Absolut Atelier für Absolut Vodka, Stockholm/Schweden
Foto: Jonas Lindström

Wie würden sie Ihren gestalterischen Ansatz beschreiben?
Wir sind keine Künstler. Ich denke, es hängt davon ab, wie man aufwächst, mit welcher Art von Spielzeug und Erziehung man groß wird. Unsere Bildung fand inmitten der waldigen Umgebung von Småland statt. Es ging immer darum, mit so wenigen Mitteln wie möglich praktische Dinge zu erzeugen – um den intelligenten Umgang mit wenigen Ressourcen.

Wie wichtig ist in diesem Zusammenhang die Recherche im Materialbereich?
Das ist tatsächlich ein wesentlicher Aspekt für uns. Eine Menge unserer Ideen basiert auf existierenden und noch nicht vorhandenen Materialien. Da kommen wir her – das ist so ein bisschen das „Form follows Function“-Ideal. Wie lässt sich ein spezifisches Material nutzen und was passiert, wenn es in einen anderen Zusammenhang gebracht wird? Außerdem arbeitet heute auch jeder daran, bestimmte Materialien durch natürliche ersetzen zu können. Ich denke, dass ist ein grundlegendes Interesse von uns allen.

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Form Us With Love: Unfold Lamp für Muuto
Foto: Jonas Lindström

Sie arbeiten im Produkt- ebenso wie im Interior Design. Früher getrennte Lebensbereiche, wie Wohnen, Arbeiten und Freizeit, gehen heute zunehmend ineinander über. Beeinflussen diese Entwicklungen Ihre Arbeit?
Zunächst einmal würde ich sagen, dass wir in allen unseren Projekten auf eine gewisse „Erdung“ achten. Manchmal geht es um sehr neue Dinge, aber es gibt doch immer etwas, das man wiedererkennt – das Material, die Grundidee oder das Setting. Man sollte nicht zu viel an Innovation in nur einen Schritt packen. Gleichzeitig leben wir ja in einer extrem spannenden Zeit. Eine ganz wichtige Frage ist heute, welche Art von Technologie Sie verwenden und wie Sie dies tun. Also ja, die angesprochenen Entwicklungen spiegeln sich definitiv in unserer Arbeit wider. Nehmen wir als Beispiel unsere „Plug Lamp“ mit einer integrierten Steckdose. Wir haben versucht, aus der Art und Weise, wie wir heute all diese technischen Geräte nutzen, etwas Ikonisches zu entwickeln. Unabhängig davon, wo Sie sind: Licht ist wichtig und Elektrizität ist wichtig – besonders wenn Sie Ihren Laptop oder Ihr Smartphone viel nutzen.

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Form Us With Love: Kostbar, Stockholm/Schweden
Foto: Jonas Lindström

Es geht also mehr um Optionen als um eine spezifische Funktion. Einen Tisch etwa würden Sie nicht so sehr danach definieren, ob dieser nun ein „Arbeitstisch“ oder ein „Esstisch“ ist, sondern eher danach, wie er sich generell nutzen lässt?
Genau – wenn sich die Möglichkeit dazu bietet. Manchmal sind die Vorgaben ja sehr spezifisch, und das respektieren wir natürlich. Aber wir wollen keine Grenzen ziehen. Wir sehen Design als etwas Offenes. Die Grenzen zwischen Arbeiten, Wohnen und Freizeit verschwimmen in der Tat und die Produkte entwickeln sich eben auch in diese Richtung. Ein weiterer Aspekt ist, dass die Unternehmen, selbst ausgesprochen technologisch ausgerichtete, zunehmend auf eine gewisse Weichheit setzen. In der Anmutung bewegen wir uns weg von Hi-Tech – hin zu mehr Wohnlichkeit und zu natürlicheren Materialien.

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Form Us With Love: Nest Collection für +Halle
Foto: Jonas Lindström

Sie arbeiten für bekannte Unternehmen, die auch regelmäßig auf der imm cologne ausstellen, wie etwa Cappellini oder Muuto. Wie wichtig ist Ihnen als Designer die imm cologne – im Hinblick auf Business, Inspiration, informellen Austausch?
Die imm cologne ist eine echte Messe. Was ich damit meine ist, dass hier wirklich Geschäfte gemacht werden. Auch andere, mit denen ich spreche, schätzen das sehr. Und die Messe ist natürlich ein Treffpunkt; und diese Treffen sind „Face to Face“. Das werden Sie nie toppen können – egal mit welcher Art von digitalen Mitteln.

Das Stockholmer Studio Form Us With Love wird von Jonas Pettersson und John Löfgren geleitet. Neben Interior Design, Entwicklung von Messeständen und Produktdesign für internationale Unternehmen erarbeitet das Studio Markenstrategien, ist es in der Forschung tätig und übernimmt es kuratorische Aufgaben.

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